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Amico Report

美國職業籃球專欄作家Sam Amico的專欄,授權圓球城市翻譯為中文發佈
  • Sam Amico季中報導

    (原文完成於1月26日)

    ★我心目中最佳5支球隊(截至1月25日為止)

    1.湖人:如果湖人能夠拿下西區第1種子,西區其他球隊將沒有任何出線的機會,而且除非發生巨大的改變,否則很難改變湖人將拿下西區第1種子的事實。

    2.騎士:請忽略騎士作客湖人輸球那一場比賽,能夠在先發主將中鋒yrdunas Ilgauskus與得分後衛Delonte West因傷缺賽情況下,在西征之旅拿下3勝1負成績,已夠證明騎士的確貨真價實。

    3.塞爾蒂克:「3巨頭」Kevin Garnett、Ray Allen與Paul Pierce又開始發飆了,替補球員的表現也止跌回升了,大家要再次小心綠杉軍了。

    4.魔術:西征之旅大捷而歸,可是隨後卻連栽在塞爾蒂克與熱火手裡,讓人不免對魔術在季後賽的真正抗壓力提心吊膽。

    5.馬刺:或許要在季後賽開打前再補上1員老將(我能推薦Antoine Walker嗎?),才能湊足力拚總冠軍的戰力。

    ★最該被開除的4位總管
    見識了本季教練「開除潮」的威力,尤其是那些趕搭「開除潮」球隊,除了雷霆代理教練布魯克斯(Scott Brooks)能夠扭轉劣勢外,其他球隊的情況並沒有實質改善,甚至還更糟,不禁讓人想到,球隊總管是否也該為球隊戰績不如人意負起責任。

    就像預期季外仍將有許多教練會丟掉飯碗一樣,我想到了6月,應該也有不少總管要另找頭路了,以下是我個人的看法:

    1.太陽Steve Kerr:太陽既已失去昔日的娛樂價值,就連戰力也大不如前,而這一切都是在Kerr執政下的結果,Kerr或許是現實世界裡最nice的傢伙,但是在NBA世界裡,他的烏紗帽可能已經岌岌可危了。

    2.公牛John Paxson:就像Kerr一樣,Paxson是昔日「籃球之神」Michael Jordan的貼身護衛射手,並曾在季後賽投進關鍵一擊,但是就像Kerr一樣,球場上的神力演出並不代表入主球隊行政高層就會有相同精湛表現(我知道,Jordan執政山貓與巫師也半斤八兩啦!),公牛本季未能止跌回升,勢必要找代罪羔羊,教練Vinny Del Negro才任教1季,所以Paxson可能難辭其咎。

    3.勇士Chris Mullin:是不是所有射手,改行當總管都有「隔行如隔山」的麻煩?勇士「熱血籃球」燃燒不到兩季即變成灰燼,當然不完全是Mullin的錯,但是不管什麼原因,勇士現在的陣容就是和教練Don Nelson格格不入,不幸的是,Nelson已在季前獲得延長合約,Mullin就沒這麼好運了。

    4.快艇Mike Dunleavy:Elgin Baylor在開季前辭去任職達22年的總管工作,在他任期內快艇僅在季後賽晉級過1次,Dunleavy取而代之兼任總管之職,如坐針氈隨伺在小氣老闆Donald Sterling的身旁,以快艇積弱不振的樣子來看,Dunleavy最好棄教練之職,保住總管的官位,但是這招行得通嗎?因為你永遠搞不清楚Sterling會出什麼怪招!

  • 充滿樂趣的拓荒者

    (原文完成於2008/12/5)

    如果你現在還未關注到拓荒者的表現,不要告訴我你是NBA的死忠粉絲。

    我的話「人微言輕」,但是說正經的:「你看過拓荒者的表現了嗎!」

    他們是一群充滿熱情、運動性超強且才華洋溢的年輕人,你也不得不對拓荒者教練Nate McMillan佩服得五體投地,他是如此的酷且老練,將這支位於美國西北邊陲地帶的球隊,變成1支訓練有素之師。

    我知道你們現在在想什麼,你們一定又想說:「阿米哥(Amico)又來了,又再跟我說教,說NBA什麼是好,什麼是壞,乾脆告訴我如何取消訂閱這分免費的電子報算了。」

    在你有這樣的念頭前,請先聽我說,拓荒者真的是貨真價實!

    現在你應該知道幾位球員的名字,包括得分後衛Brandon Roy、前鋒LaMarcus Aldridge與新秀中鋒Greg Oden,另外,我想你應該未錯過24歲的Rudy Fernandez,這位來自西班牙Palma de Mallorca島的新秀飛人。

    我也變成Travis Outlaw的忠實球迷,這位體能勁爆的鋒衛搖擺人,取代了大家對Darius Miles(還記得這位仁兄嗎?)的期望,既肯苦練,又充滿幹勁。

    那麼先發控衛呢?嗯,Steve Blake照理說應該是沒什麼特別的,他也只不過是位能力介於先發與替補的球員而已。但是你知道嗎?他與拓荒者是天作之合,他是位傳球第1且實而不華的供輸者,能夠讓隊友在最佳空檔展開進攻。

    Blake不是Chris Paul,但他也非等閒之輩。

    這樣的球風也正是拓荒者的最佳代表,他們是支真正的團隊,擁有正確的打球觀念。

    《奧勒岡人報》記者Jason Quick曾在一篇報導寫到:「拓荒者已變成1支擁有諸多致命武器球隊,他們可以不同的方式來玩弄對手。」

    我喜歡Quick所說「玩弄對手」的形容。

    Fernandez也告訴Quick:「我們團結一致,有些比賽是Roy挺身而出,有些時候是Aldridge,有些時候是Blake,也有些時候是Outlaw,我們總是同仇敵慨。」

    阿門!拓荒者拉出6連勝氣勢,攻上西區排名第2位置(僅次於湖人)的緣故。

    阿門!Roy不斷投進致勝關鍵球,他雖然獲得不少肯定,但是仍NBA最被低估的後衛,光看他就會讓你覺得NBA前途無亮!

    阿門!Oden終於無病無傷上場打球。

    我必須坦言,我可以觀看Oden每場比賽,然後不會感到厭倦,他在低位雖沒有太多的基本進攻單打步法,只能慢慢地打進去,而且球運得老高,然後來記雙手灌籃,讓人看起來很痛若。

    這種運球快高過頭的動作,實在不值得年輕人學習,但是對Oden卻還算管用。

    防守上,Oden就像當初他仍在Ohio St.已被捧上天一樣,他會放膽讓你投,當你覺得有辦法高過他的封阻時,一出手就是被火鍋。

    我最欣賞Oden的是,他的臉看起來就像是在候診室等上3個小時準備動牙齒手術般虛耗,不過打起球來卻充滿張力,場下也是位冷面笑匠。

    Aldridge是另一位長相和動作看起來不像的球員,他可以輕易就得30分,但是不自私的個性讓他沒有這樣獨霸,就像拓荒者其他隊友一樣,雖然夠大支,又夠猛,但是打起球來就是很沈穩。

    其他像中鋒Joel Przybilla、新秀前鋒Nicolas Batum、強力前鋒Channing Frye與控衛Sergio Rodriguez,都是那種充滿拚勁,又各司其職的功能性球員,由此你也不得不稱讚拓荒者的總管 Kevin Pritchard能夠在這麼短的時間,完成這麼棒的重建工程。

    那麼拓荒者準備要取代正猛的湖人了嗎?不,當然還沒。那當他們在季後賽碰上老江湖球隊,如馬刺或太陽時,會有麻煩嗎?會的。

    而且他們可能在今晚作客塞爾提克即被狠狠上了一課。

    但是這些都不會讓人懷疑拓荒者的決心、信心與每場比賽都打出好比賽的企圖心,在這樣的過程裡,他們將代表著NBA的未來,同時也讓人賞心悅目。

    如果你像自己所說一樣是位死忠球迷,你不會想錯過這一切的。

    ■有關快艇

    *當我看著快艇的陣容,根本無法想像他們的戰績是如此破爛(或許他們是快艇,這理由就夠了。)但是有Baron Davis、Marcus Camby與明日之星Al Thornton,現在又有Zach Randolph,我想季中過後他們應該會有所作為,他們若能打出季後賽競爭力,我也不會意外。快艇的替補戰力或許不足,但是他們有才華,當「3巨頭」Davis、Camby與Randolph打出默契,我們不會再看衰他們了。

    *讓我們一起為前快艇後衛Cuttino Mobley祈禱吧,他是在Randolph交易中被送至尼克,然後體檢發現心臟有問題,甚至可能被退休,此刻他可能擔心自己的健康,多過於快樂打球。

    *在快艇取代Mobley位置的人是Eric Gordon,他也是位我很欣賞的新秀,如今獲得更多上場時間,他的身材很壯,也彌補在高度上略顯不足,最重要的是,他的手感不錯,總能找到辦法得分。

    ■有關尼克

    *前幾天我坐在騎士主場Quicken Loans Arena,看著可憐的尼克,不禁搖頭想說:「這一切何時才會結束?交易傳言、Stephon Marbury歹戲、還有那些永無止息,即將挖角『你知道是誰』的話題。」

    *不過有件事是我必須告訴你,那些在名單上(嗯,應該指「出賽」名單)的球員,真的很努力,很想贏,更想扭轉這一切,像是Al Harrington、David Lee、Nate Robinson與Wilson Chandler都是肯受教的好隊友,Quentin Richardson也幾乎是(除了某些特例),老將Malik Rose更無話可說,是聯盟公認的模範球員與休息室內的精神領袖。

    *輸給騎士後,Robinson看著Rose說:「這位是我大哥!」只見Rose臉紅、微笑不發一語,我想尼克教練Mike D'Antoni也很感謝有Rose的存在。

    *即使在1周之內輸給騎士兩次,尼克仍不會就此輕易投降,因為Lee說:「騎士尚未見識到我們的真本事,我們很期待再度和他們交手。」

    *有件事我真的不想看到,那就是Harrington意然塗腳趾甲,全塗成黑色,而且還洋洋得意。

    *我必須說,尼克的防守與籃板真的不好,有很多時候甚至沒有盡力回防,在NBA這樣是很難贏球的,並非不可能贏,但是很難。

    *我喜歡在鳳凰城的D'Antoni,終究也會喜歡尼克的(一旦Marbury歹戲落幕─我保證應該快了!),我相信再給D'Antoni與Donnie Walsh一點時間重整,尼克很快即會成為話題焦點,我是指好的焦點。

    *有時候我會懷疑,「LeBron James加盟尼克」的話題,是不是尼克「名人堂」後衛Walt Frazier在70年代後期投效騎士的報應,當然Frazier那時候已經由盛轉衰,而且在騎士打得並不好,然後和當時的教練Bill Fitch也處不好。

    *當談到Frazier時,也曝露我自己有多老了,應該需要滾蛋了。

  • 嘩眾取寵的LBJ「2010年論」

    (原文完成於2008/11/26)

    現在每個人都對LeBron James可能在2010年轉戰尼克高談闊論,所以我想我也該發表一些看法。

    我的看法是:誰知道?誰在乎?我們可不可以在接下來的2年統統閉嘴!

    OK,我知道我的想法太過天真了,我知道有很多人(尤其是那些籃球作家)會說:「如果我們不談論LeBron轉戰尼克,那麼我們應該說些什麼?」

    嗯,我想還是可以談談LeBron效力何隊?騎士本季的表現如何?聊聊騎士是我心中可能擊敗塞爾蒂克的東區霸主?或是只要專注在「真正」已發生在球場上的事?

    我知道,你們會說:「無聊透了!」不是嗎?

    錯了,你問那些真正喜歡NBA的人可不這麼認為!錯了,你問騎士他們也不會這麼認為!錯了,甚至你問LeBron本人也不會這麼認為!

    LeBron在11月25日領軍以119:101擊敗尼克後,已明確指出:「對我而言,只有贏球最重要,而非市場的大小,這也是NBA長久以來不變的道理!」

    如果你真的有看這場比賽,就會了解到騎士是如何在尼克主場痛宰對手,輕易將比數拉開至30分,甚至連尼克頭號球迷大導演Spike Lee都乖乖地坐在VIP席上,簡直就像是一場打了48分鐘「垃圾時間」的比賽,難到這裡會是LeBron所嚮往的籃球聖地麥加嗎?

    我的意思是,LeBron已經證明自己是偉大的球員,連明星藝人Jay-Z與他的老婆Beyonce都在「麥迪遜花園廣場」和LeBron噓寒問暖,還有必要穿上尼克球衣嗎?

    我這麼說是不是聽起來覺得LeBron傾向續留騎士,而非轉戰尼克?沒錯,這正是我的看法。不過這並非我是俄亥俄州Akron人(LeBron的同鄉)才會這樣認為,也非我一直以來皆在採訪騎士比賽才會這樣認為,更不是我和LeBron是出生在同一家醫院才會這麼這樣認為。

    我會這麼認為,是因為LeBron若續留騎士將可以簽下更長、更優沃的合約,這也是我唯一的理由。總冠軍不會是理由,尼克會變得多好不會是理由(即使我認為尼克在2010年會變強),大環境景氣不會是理由,甚至最新NIKE球鞋配色也不會是理由,LeBron若和尼克簽約,NIKE也不會發給他獎金。

    所以LeBron若轉戰尼克,他的曝光是會變多,但是合約卻變薄了。告訴我,有那些大牌球星真的這樣做過?或許有,但是是少之又少。或許你會說:「不總是錢在作怪。」我告訴你:「總是錢在搞鬼!」即使非「總是」,亦不遠矣。

    不管如何,LeBron直到2010年暑假才會做出決定,即使他在這之前已下定決心,也只會對此保持沈默,他仍會繼續在球場上展現全才球風,這才是NBA球迷所應該知道,或是在乎的。

    我也知道,我的看法並無法讓我的同業完全苟同。

    像是「雅虎」的NBA專欄作家Adrian Wojnarowski,每次寫有關LeBron的事,都會提到騎士老闆Dan Gilbert稱這些專欄作家真是無聊透頂。

     Wojnarowski或許是現在最棒的專欄作家,他的文章很讚,但他必須停止對Gilbert言論的批評,如果你問我的話,我覺得Gilbert說的沒錯,不要再一直炒作此事了。

    還有一件事大家必須知道,那就是大家似乎都不太明瞭Gilbert是位職業運動界最有智慧且最有野心的老闆之一,而且他也不在乎花錢,為了只是想替克利夫蘭捧回總冠軍。

    Gilbert既了解球迷的想法,也不會只甘於現狀,他甚至暗示,到了2010年暑假大家最好注意一點,因為騎士可能會挖走你們的當家球星,這樣的嗆聲是不是很屌!Gilbert別無選擇,必須站出來捍衛自己的球隊,提出自己的聲明。

    我必須承認,我也曾寫過LeBron會轉戰尼克,雖然這非我所願,不過我必須為自己無法做到「閉嘴」,扛下應有的指責。

    如果LeBron真的轉戰尼克呢?其實也沒什麼好大驚小怪的,其他城市還是會有NBA球隊,騎士也會繼續存在,在LeBron加盟前,騎士不也好好地活了30年嗎?

    總之,不管我們說什麼、寫什麼、爭論什麼,LeBron的合約還是剩2季才會到期,所以對我個人而言,實在不想再聽到這些高談闊論了。

  • 該是尼克Marbury歹戲落幕的時候了

    (原文完成於2008/11/5)

    尼克教練Mike D'Antoni 說:「Stephon Marbury的問題已經解決了。」可是事實並非如此,D'Antoni必須了解。

    該了解的人還有尼克總裁Donnie Walsh。

    當你支付球員2100萬美元薪水...,他所做的事情就是坐在板凳上...,並且向球員工會尋求幫助...,這些情況看來都不代表此事已經獲解決。

    不要誤會,D'Antoni是位硬漢,Walsh也非軟柿子,所以當他們說:「事情已經解決了。」其實所代表的意思是:「我不想再談這齣歹戲了!」你能怪這兩位嗎?我的意思是指,紐約媒體本季迄今到底採訪過真正的比賽嗎?還是只是一直在此事件上扒糞?

    即使媒體很無聊,D'Antoni與Walsh人在其位,還是要為此事件負責,他們必須了解,紐約媒體就是會在此事件上窮追猛打,然後每天一直在頭版放送這齣歹戲,他們也必須了解,這些八卦報紙只會像炒作布蘭妮誹聞(Britney Spears)一樣來看待Marbury事件。

    所以不管D'Antoni、Walsh與Marbury在媒體訪問時說了什麼話,一定會不斷地困擾著球隊,所以這件事根本還未解決。

    讓我們想想有關Marbury幾件事:

    *Marbury今年到了合約最後1季,年薪達2190萬美元,和活塞Allen Iverosn並列本季年薪排行榜第2名(僅次於塞爾蒂克Kevin Garnett),所以尼克幾乎無法交易掉Marbury,因為沒有球隊想犧牲這麼多,只為了換取Marbury。

    *我現在才意識到,打從今年1月底迄今,Marbury竟然沒有打過任何1場比賽(季前熱身賽不算),就算他打了,也和昔日顛峰身手有段差距,尼克在沒有他的時候,好像也沒有更爛。

    *這也和Marbury的形象有關係,私底下,他算是位不錯的人(大部分時候啦!),像是在卡翠納風災時,他的捐款非常大手筆,另外還有代言售價不到15美元的Starbury球鞋(或許會有人嘲諷,以Marbury現在的處境,這價格還嫌貴呢!)。

    不過在籃球場上,則是截然不同的故事。Marbury和教練、隊友就是搞不好,對他領袖氣質的質疑也揮之不去。還記得Marbury去年不假離營,隊友開會討論如何懲處他的事嗎?騎士LeBron James不也說過不希望隊上有像Marbury的隊友?這些對他的形象都毫無助益。

    *Marbury已經32歲了,很少有球隊會再押寶在這種年紀,而且還被貼上自私標籤的控衛上,尤其他還背負著逾2000萬美元的薪資,很多老闆不只再意他的薪資,更對這樣的「歹戲拖棚」很感冒,所以球隊總管最好趕快解決此事,否則連他們的職位也不保。

    所以尼克該做的有兩件事:

    *釋出Marbury。

    *不然就是讓他上場有所貢獻。

    D'Antoni說他不想看到老將只能在「垃圾時間」上場,Marbury現在可能連垃圾時間都很渴望出賽,至少他可藉垃圾時間爭取更多出賽機會,這可能也是尼克所擔心之處,Marbury目前對於自己未能上場的相關言論都說的很得體,很具職業球員風範,不過一旦他獲得出賽機會時,還會保持這種風度嗎?

    尼克對於釋出Marbury也存在相當程度的恐懼,深怕他在別隊東山再起,甚至讓同分組的對手更壯大(意思是指加盟塞爾蒂克嗎?)。不過尼克也該想想,至少他們不用再為Marbury問題煩心,一個頭兩個大了。

    總之,尼克就是不想在Marbury事件上冒什麼風險,問題是,現在他們正處於風險之中,很快地,就會有人出面來干涉,不管是球迷或是球員工會的聲援,最後恐怕連NBA執行長David Stern也要出面才能擺平。

    如果搞成這樣,不正代表這事情完全沒有解決嗎?所以尼克的新領導們,最好不要自欺欺人了!

    Allen Iverson交易

    我搞不懂。

    這是我得知Iverson交易時的第1個想法,幹嘛拿Iverson去換活塞Chauncey Billups、Antonio McDyess與Cheikh Samb(我起初還以為是新聞稿弄錯人了,後來才知道Samb是活塞一位上不了場的中鋒)?

    我能了解金塊的立場,因為Billups是位可以領導年輕世代球員如Carmelo Anthiny、J.R. Smith的指揮官。雖然目前尚未釐清McDyess的狀況(聽說金塊可能會買斷他的合約),但是如果他留下來的話,仍將是位一直被低估的老將,會有所貢獻。

    再者,金塊需要有所改變,AI還是可以得一拖拉庫的分數,還是擁有無比的熱情,但是他的比賽似乎已經少了什麼,我的感覺可能完全錯誤,但是他在金塊似乎待得不快樂,所以難以帶來預期的效應。

    我只是搞不懂活塞籃球事務裁Joe Dumars為何要做這筆交易,活塞從開季前2場比賽看來,就像以前一樣強,尤其陣中的年輕球員,在老將Billups、Richard Hamilton與Rasheed Wallace撐腰下,有著不錯的接班表現,何必在此刻下此似乎沒有必要的賭注?

    不過此刻我也想起我一直喜歡Iverson的特質,那就是他的鬥志,尤其他已屆生涯後期,目前仍是指上猶虛,那股欲奪冠的意志。就像我的同事Tony Mejia所言:「活塞是想藉Iverson與Wallace合約即將到期的危機意識,趁希望之窗即將關閉之前有所驚人作為,就像塞爾蒂克藉Kevin Garnett、Ray Allen與P.J. Brown的奪冠企圖心,一舉讓隊史第17座總冠軍入袋一樣,活塞也想如法炮製。」

    這的確是很精闢的見解,所以一下子我整個人也振奮起來,很想看這兩隊的比賽,如果Iverson也因此振奮起來,活塞跟著獲益,那麼這筆交易我而言,就不再搞不懂了。

  • Davis點燃勇士戰火

    (原文完成於2007/12/24,翻譯:費恩斯。)
     
    當我們討論到NBA裡面最頂尖的控球後衛時,你一定會想起的人有很多,籃網的Jason  Kidd、或著是太陽的Steve Nash等等,再不然就是年輕一代的,黃蜂隊Chris Paul、爵士的Deron Williams。
     
    但你知道嗎?勇士隊的Baron Davis在聯盟中,算是得分的領先群,平均單場有21.5分進帳,助攻有7.9次,而抄截2.5次是全NBA第二。我知道Davis很好,但是直到我看到這些事實之後,才真的了解這件事情。
     
    看一下這句替Davis的背書:「他是點燃勇士火力的催化劑,一但他發揮,整支隊伍就會不得了。」
     
    這句話不是別人說的,正是出自騎士隊LeBron James的口中。James和他束手無策的隊友在12/23這天見證了Davis的威力,Davis以105-96拿走了勝利讓騎士隊徒勞無功。他拿下27分10助攻5籃板,氣氛High到最高點─像他主宰了整個球場。
     
    還有一件關於Davis的事情,可能會被大家忘記,就是他只有28歲。我為何用「只有」是因為,從1999年被黃蜂以第三順位選走到現在,他給人一種在聯盟中打拼很久的感覺。
     
    當黃蜂還在夏洛特的時候,Davis就努力的領導球隊進入季後賽,在那裡他們的未來是不安定的,也沒有得到太多支持,不過Davis使用非常堅毅的打拼著,表現出他的職業精神。
     
    上個球季他傷癒復出後,率領勇士踏入睽違13年的季後賽,從這裡開始的故事,相信很多人都很清楚了─勇士打出了讓人難以置信且不能呼吸的比賽,以老八種子身分扳倒第一種子達拉斯,是季後賽改成7戰4勝之後的首度歷史。
     
    Davis身高6呎3,體重有215磅,他是個重砲型的後衛,在球場上有如推土機一般的作用。孔武有力的身形加上壯碩的四肢,恐怕在某些NFL球隊中他還是合格的後衛人選。
     
    快速、強壯、不怕輸而且耐力十足,就是Davis的代名詞。
     
    上個球季的季後賽,每分每秒他都拼勁十足,日前出戰騎士也不例外。
     
    前役出戰籃網的他,因為大腿拉傷,球隊當時並不確定他能否如期上陣,連教練Nelson都不敢斷言Davis能上場,但他堅持上去了,且打滿48分鐘沒有任何的閃失。
     
    「這就是我認識的他。」Nelson笑著說這句話。
     
    Davis並不是沒有缺點,他是個容易受傷的球員,而且嚴格來說並非防守很好的後衛(也因此他的抄截經常來自於對方的傳球路徑途中)。這也是為何他的隊友Stephen Jackson經常被提名為勇士隊真正的MVP的主因,況且勇士隊在Jackson歸隊之後的戰績是16勝6敗,在他缺陣時,是0勝6敗。
     
    只是呢,Jackson和其他隊友─後衛Monta Ellis,前鋒Al Harrington,或著中鋒Andris Biedrins,都因為有了Davis而表現更好,打出最好的效果,這一切的結果絕非偶然。
     
    ●四件有關勇士的事情
     
    ‧Nelson在本季開賽之初曾經說過:「我不知道我們是好還是壞,我們可以贏幾場比賽,也可以打的很爛、然後馬上又恢復水準。我們是一支難以解讀的球隊。」
     
    ‧Ellis和Harrington上季季後賽都陷入嚴重的低潮,不過這兩人今年已經逐漸恢復穩定。Ellis平均可以拿下16.5分,並且維持五成的投籃命中率。Harrington平均14.3分而且罰球達到將近八成,6呎9的他也是個三分線射手,是勇士不可或缺的重要打手。
     
    ‧Biedrins在聯盟中以0.632的投籃命中率居於領先,不過很奇怪的是,當他在罰球時籃框似乎就不太聽話了,他的罰球只有64%命中率。
     
    ‧只是,再也不會有比前鋒Brandan Wright和後衛Marco Belineli更閒的球員了,他們防守冰桶的時間比上場時間多更多,大部分的時候都被擺在板凳區的最後方不層移動。勇士隊仍然重視他們的潛力新秀,但多用有經驗球員並不令人意外,但他們的板凳深度是個弱點。
     
    ●騎士小記
     
    ‧根據報導指出,騎士正積極的尋找堪用的控球後衛。費城的Andre Miller是近來新聞中提及最有可能的一位,會透過一些已經屆滿的球員和選秀權來交易。Ohio的地方媒體作家Brian Windhorst寫明,騎士對這起交易非常有興趣:「騎士有一些屆滿的合約,很可能會結集成堆去換取Miller。」
     
    ‧一向誠實嘴賤的知名TNT球評Charles Barkley之前說過,騎士去年能打進總冠軍賽是「籃球史上最大的僥倖。」他當然不會只說了這句,還加上「如果今年他們仍然能打進季後賽,那騎士就算是有實力且有一席之地。」現在騎士隊的目標,是讓世人再也不相信Barkley。
     
    ‧我問了騎士後衛Daniel Gibson,James到底是否能成為聯盟MVP。Gibson只是看著我然後大笑說:「你應該有看到我們沒他的時候,打得是如何吧?你沒看到嗎?」他問了這句。
     
    ‧並沒有要詆毀騎士的意思,但他們的球迷還可以忍受多久這種「雙重人格」球賽戲碼?就像克里夫蘭地方媒體Terry Pluto所寫的,騎士隊自從上季拿下東區冠軍之後,似乎陷入「自我滿足」的情緒。(這裡可以看Pluto的文章:full article here)
     
    ●隨便亂談
     
    ‧現在誰是NBA最火熱的球隊?如果你的答案是塞爾蒂克,那就錯拉!我的答案是活塞,他們剛連贏五場(包含在客場擊敗塞爾蒂克),活塞的攻擊火力雖不強大、但卻維持平衡,且整隊相當有凝聚力。教練Flip Saunders說:「我們連防守也都更加如火純青。」
     
    ‧魔術隊不知道出了什麼錯?近來12戰中他們只拿下4場勝利,近6場只贏了1場,而且還包含在主場敗給戰績不佳的老鷹和灰熊。「這實在太荒謬,對於球迷,我感到相當丟臉且抱歉。」總教練Stan Van Gundy在主場輸給爵士後說了這句話,他們那天ㄧ度落後有20分之多。
     
    ‧你可以開始把Allen Iverson重新放回MVP候選人的位置了。Iverson在過去8戰之中有6場比賽拿超過30分,金塊也越來越成氣候,在西區成為角逐總冠軍的一份子。雖然馬刺、太陽和小牛仍然是大家的最看好對象,不過寄後賽首輪,我想一賭金塊、勇士和湖人。
     
    ‧根據紐約每日新聞作家Mitch Lawrence的報導,熱火看起來是要將灰熊後衛Mike Miller交易過來。「當Alonzo Mourning遇到結束生涯的重傷時,熱火也正在積極找尋Stromile Swift來擔任替補中鋒。」
     
    ‧恭喜前NBA球員Larry Johnson(黃蜂、尼克)剛收到了UNLV給予的學位證書,Johnson曾經棄學選進NBA,不過答應他的母親會完成學業。
     
    ●有用的資訊(有經驗的自由球員)
     
    PG - Earl Boykins; Eddie Gill; John Lucas III. 

    SG - Tarence Kinsey; Bernard Robinson; Penny Hardaway.

    SF - Ruben Patterson; Ronald Dupree; DerMarr Johnson.

    PF - Chris Webber; P.J. Brown; Mike Sweetney; Danny Fortson.

    C - Dale Davis; Kelvin Cato; Michael Olowokandi.

     

    (此為美國職業籃球專欄作家Sam Amico(amico@probasketballnews.com)的專欄,授權圓球城市翻譯為中文發佈;The Amico Report is posted each Sunday on HOOPSWORLD.Contact Sam Amico at samico@hoopsworld.com)

  • 魔術隊殺出東區重圍,只因Howard

    (原文完成於2007/12/02,翻譯:費恩斯。)
     
    如果你從來沒看好過魔術隊,那麼現在可以開始了。
     
    我是在談魔術隊沒錯,一支現在東區最好的球隊,甚至我認為他們比塞爾蒂克更耀眼。
     
    唯一的理由是因為魔術隊擁有Dwight Howard而塞爾蒂克並不,Howard已經成為全聯盟最好的中鋒,當然,他也絕對擁有成為MVP候選人的資格。
     
    如果今天就要我投出MVP,我的選票會是這樣:
     
    1,LeBron James
    2,Howard
    3,Kobe Bryant
     
    James能夠勝出是因為他日前他連續兩天拿下大三元的表現,在聯盟中也以單場30.7分穩坐冠軍;但Howard的好並沒有因此而黯淡,他還是那麼穩紮穩打,像個火鍋大王和灌籃機器。
     
    最最重要的是,Howard在低位的策應能力已經逐漸成熟,他的信心十足,不再只是用簡單的跳投動作執行進攻,他稍微的利用了身材的優勢。
     
    這是Howard和上季最大的區別,以前的Howard是直接衝向你在進攻,現在,他是無所不在的。
     
    我建議最好不要太靠近他,事實可見,沒有人能夠單獨的對抗Howard。
     
    讓我驚訝的是,身材優勢竟然可以讓Howard成就到如此,我這10年來在NBA看過多少大個子,但他們都沒有像Howard一樣,像是從Rushmore山上敲落下來的巨石那般氣勢。
     
    就像公牛隊的Ben Wallace一樣,Howard也把練重訓當作三餐吃飯一樣,不過Howard年輕多了(22歲)也比較高(3吋),更重要的是,他手中握有籃球時,表現出更多天賦。
     
    可以問問最近和Howard對戰的太陽隊Amare Stoudemire,他用盡一切辦法想要阻止Howard,卻只能眼睜睜的看著對方全場投19中13,拿下30分,還豪奪可怕的23個籃板。看清楚,我們是在討論一個明星賽等級,擁有驚人爆發力、主宰力的Amare Stoudemire防守Howard的時候哦。
     
    這場比賽不過發生在魔術出戰超音速之後的兩天,在此之前,Howard拿下39分16籃板率隊擊敗超音速。
     
    平均單場有23.8分,15個籃板是全聯盟領先者,投籃命中率6成18,真要挑剔Howrad,就只能說他和絕大多數的高個子一樣,敗在罰球只有61%的命中率這唯一的弱點。
     
    ●除了Howard之外
     
    魔術隊應該還有很多除了Howard的重點,不過就算我一直讚揚Howard,還是會有很多人們不願意給他應有的評價。
     
    看看魔術隊表現,每個角色的結合組成穩固的團隊,這就是為什麼我認為他們比塞爾蒂克出色的原因。(至少,也是跟塞爾蒂克一樣的好。)
     
    前鋒部分,魔術隊有單場平均可以搶攻19.1分的Rashard Lewis,另外,他們還有得20分似乎輕而易舉的Hedo Turkoglu(平均18.8分)。得分後衛,Keith Bogans一直是個被低估的防守者,而且每場比賽也可以拿將近10分。
     
    魔術隊還有兩個非常穩健有經驗的控球後衛,先發的Jameer Nelson單場有12.6分6助攻表現,替補的Carlos Arroyo也有5.2分。
     
    簡單的來說,魔術隊的球員默契十足,他們知道隊友下一步要走到哪裡去。
     
    「我們不會緊張兮兮。」Turkoglu說:「我們慢慢來,作該做的事。」
     
    替補的後衛Keyon Dooling和前鋒Maurice Evans,都是和前鋒Brian Cook一起從湖人被交易來的(換走Trevor Ariza),表現平穩。另外,二年級生J.J.Redick也開始打出身價,上場時間逐漸增加。
     
    雖然魔術隊因Tony Battie肩膀開刀而失去一個替補Howard的人選,不過他們仍然可以冀望Adonal Foyle、Cook或著二年級生James Augustine的貢獻。
     
    千萬不要忘記首年執教魔術隊的總教練Stan Van Gundy,Van Gundy是一個矮矮壯壯,留著兩撇鬍子,講話很快速的人,他的笑聲和笑話那樣豪爽,會讓你以為他是個賣披薩的店員。
     
    不過呢,只要花個五分鐘跟他交談,你馬上會想要繫好鞋帶、穿上球褲,衝到籃球場上去拼戰了。
     
    他就是那麼有熱情的一個人,也是一個讓人很能親近的教練。在球員之間大家都相當尊敬他,他是聯盟中少數「戰術」和「激勵」兩個條件都具備的教練。
     
    就像他的哥哥Jeff一樣,Stan也是天生以當教練為志向的角色,不過跟哥哥不一樣的是,他們的個性截然不同。當然一件事情並不能代表全部,我不是在說Stan太沒主見,也不是在說Jeff為人機車,他們都離這兩個極端個性沒有關係。
     
    來聽聽Stan在出戰山貓之後的感言好了:
     
    「我認為我們的防守真是爛透了,我並不覺得大家打得很好,我們似乎一直汲汲營營想要追著分數、紀錄」他這樣說了:「每個人都阿諛諂媚的說我們有多好,只因為那些成績,然後我們就不自覺的膨脹了起來。」
     
    我有告訴大家,這是在魔術隊「贏了」13 分之後,總教練Stan說的話嗎?Stan把球員的努力和拼戰看得跟戰績一樣重要,這的確是這個世代好教練的必備條件。
     
    ●最後一點魔術隊的消息
     
    ** 這篇文章沒有要貶低塞爾蒂克和LeBron James傑出表現的意思,反之,他們的成就反而剛好證實了魔術已經成氣候,雖然還是有很多人不敢相信,但魔術隊確實在主場擊敗塞爾蒂克,而在客場收拾了騎士隊。
     
    ** 很明顯的,現在最重要的問題已經變成了魔術隊本季會如何收場?開季打得好是沒錯,但就像Kevin McHale說過的一樣,最重要的事情,是你在3、4月的表現。他講的是1989年的騎士隊,當時他們打出隊史57勝的戰績,可惜卻在季後賽首輪就惜敗公牛隊。
     
    ** 不過魔術似乎也習慣了默默打球,就像Bogans說的:「我們希望盡可能低調,大家不要管我們,但到時候我們就會突然的出現在眾人眼前。」Nelson也說:「只要我們相信自己可以做到,其他的並不重要。」
     
    ** 瘋狂球迷Justin Powell說過,根據他的觀察,後為Arroyo的進攻能力比Nelson好,不過後者比較穩定,而且以防守為主。
     
    ** Justin還說了,Nelson每次總在想要補進球的時候從籃框下方穿越,並且吊掛在籃網上搖晃一下。很有趣的觀察,他跟我還蠻像的,好像不該成天只關在家裡看這些東西、該出去走走了吧。
     
    ** 最後一個和魔術有關的事情:他們的總裁Pat Milliams最近送了我一本他帶領76人在1982-83年勇奪總冠軍的書,看起來蠻有趣的,等我讀完會再來跟大家分享。
     
    ●其他的事情
     
    ** Jeff Van Gundy曾經在ESPN的電話訪問中這樣說過尼克:「他們似乎沒幾個籃球IQ高一點的球員,總是可以拿出不錯的數據,可是那些東西帶來不了勝利。」
     
    ** 先別只看眼前,Sebastian Telfair在灰狼隊打得不錯。身高6呎的後衛在近3場比賽中至少都有16分以上的表現,雖然12月1日輸給了灰熊,但是他演出有如Kidd附身般的水準,飆下16分7籃板6助攻2抄截。
     
    ** Telfair曾經出過傳記,也登上過Sports Illustrated的封面,當他還是高中生時就備受矚目。結果踏上職業球員旅途之後卻被貼上失望的標籤,不過他只有22歲,看他最近不錯的表現,被當作交易籌碼來到灰狼的Telfair,還是有可能可以嶄露頭角。
     
    ** 如果他持續演出這樣的表現,那灰狼要好好考慮後衛的調配,Randy Foye的膝傷痊癒之後也要歸隊,在押上Rashad McCants和Marko Jaric,後場似乎有點擁擠。不過灰狼教練Randy Wittman可能會樂於承受這種煩惱吧。
     
    ** 沒看錯,我剛剛花了150個字來報導灰狼這支球隊,就像我所說的,這份不要錢的報導是相當值回票價的。
     
    ** 誰可以來幫我叫巫師隊換掉他們難看到爆炸的客場金黑色球衣嗎?快點來個人吧,這個球衣該是結束的時候了。我是認真的認為,20年後當我們在看NBA回顧的時候,一定會把巫師隊這個裝扮當作笑柄。
     
    ** 雖然巫師隊的藍色球衣還不錯看,但很可惜的,還是沒有比當初Wes Unseld年代的子彈隊球衣好看。 
     
    ** 熱火菜鳥Daquean Cook並不吝於出手,我也不認為他的資質有多好,但是他的確製造了不小的驚喜,而就在Pat Riley手下的Jason Williams和Ricky Davis都回到場上之後,他其實還是可以考慮先發Cook,畢竟至少他能夠提供更多攻擊火力勝於Penny Hardaway,而且我很享受看這個小傢伙打球。
     
    ** 我提到這些是因為我敢說Riley現在一定正坐在辦公室,考慮著下一次的調度,並且想「讓我聽聽看Amico怎麼說好了。」
     
    ●Power fool
     
     打完開季第一個月之後,我的排行榜如下:
     
    1. San Antonio; 2. Phoenix; 3. Orlando; 4. Boston; 5. Utah; 6. Dallas; 7. Detroit; 8. Houston; 9. New Orleans; 10. Golden State.
     
    (此為美國職業籃球專欄作家Sam Amico(amico@probasketballnews.com)的專欄,授權圓球城市翻譯為中文發佈;The Amico Report is posted each Sunday on HOOPSWORLD.Contact Sam Amico at samico@hoopsworld.com)
  • 革命尚未成功,76人仍需努力

    (原文完成於2007/11/27,翻譯:費恩斯。)

    費城76人隊或許會交易Andre Miller吧,或許不會?

    搖擺人Andre Iguodala好像就如同傳言所說的,一點也不快樂?

    三年級生Louis Williams開始準備好要表現了,他準備好了沒?

    哦對了對了,還有從紐約傳出的消息,說76人決定要開除Maurice Cheeks,改以Larry Brown代替總教練一職。

    你受夠這些了嗎?

    很不幸的,當你陷入瓶頸、想要證明自己的實力時,就會和這些鳥事奮鬥,無法順利贏球的76人也不例外。

    在A.A.I(after Allen Iverson)效應之後,我們都預期過76人的低潮。我們知道沒有Iverson的這支球隊,會沒有中心指標人物,會缺少了那個在關鍵時刻挺身而出的角色。

    和去年不相同的是,去年在Iverson被交易到丹佛之際,他們在人手不足的情況下,卻打得非常努力而且給予自己確切目標,差一點點,他們就會跌破專家眼鏡、闖進季後賽。

    現在的76人隊也和我小時後認知的這支球隊不太相同,在那個網路還不發達、新聞無法及時傳送的年代,籃球聖墊中,波士頓、洛杉磯和費城可說是三強鼎立,他們是「唯三」永遠可以在轉播表上佔領一席的球隊。

    76人當年的勢力強大,有Julius Ervings、Moses Malone、Andrew Toney,和現在的教練Cheeks。他們曾經擊敗有Magic Johnson領軍的湖人隊,在1983年奪下總冠軍。

    而這之後,Charles Barkley的時代到來,再來是Iverson,最後的最後到現在,他們已經變成一支像是Syracuse Nats(76人的前身是Syracuse Nationals,從1939-1963)一樣會被人們忽略的隊伍。

    當然也是有好消息的,Iguodala已經逐漸的朝球星架式前進,6呎6的他擁有絕佳爆發力,且才23歲相當年輕,有足夠的時間去帶領球隊重建。平均每場可以拿下18分5助攻6.8籃板,Iguodala越來越能習慣在末節關鍵時刻一球在手的情況。

    Miller扮演了一個稱職不譁眾取寵的控球後衛,你或許很少聽到他的名字被提及,但是他的確是一支球隊會樂於招攬的人才,所以也就是為什麼他的名字鮮少出現在交易傳言清單中。

    而76人還想再給Williams一次機會,Willams在3年前高中畢業的資歷受到相當多質疑,但球隊冒險選了他,現在他似乎更能融入比賽了,繳出平均11.7分、52%的投籃命中率。

    當然你也可以對6呎8吋的菜鳥Thaddeus Young抱持希望。

    只是除了這些傢伙之後,76人隊中其餘球員都沒有辦法呈現穩定表現狀態,尤其是先發的Samuel Dalembert和Reggie Evans。

    但我還是認為這些都不代表76人必須必須交易Miller或著炒掉Cheeks,又或著Iguodala就會相當惱火想要離開球隊。這些事實只是代表,76人必須做更多的努力,才能成長,或許就能找到他們缺少的一片拼圖。

    就像Iguodala所說的一樣:「我們唯一的目標就是贏球。」

    這就像是一個真正的領袖該說的話,Iguodala正要開始在這座重視籃球的城市中準備啟動他的年代。

    誰會知道後來會怎樣呢?也許正在成長中的76人隊可以在季末找到他們的定位,就算沒成真,他們還是可以相信自己某天可以做到。

    「就像我一直堅持的,你擁有這些材料,就必須接受他,然後去練習、拼戰。」Cheeks是這樣告訴費城記者的,這是個不錯的重新起步定位。

    ●狂野的、還是抓狂的克里夫蘭?

    Anderson Varaejo的故事聽起來相當的荒謬,他在騎士隊是個有位置的前鋒,但是現在卻選擇不簽約、僵持在受限的自由球員身分上。

    他告訴ESPN.com的Chad Ford,他沒有計畫要回騎士打球,並且希望可以簽約後被交易,他也告訴Ford他認為騎士隊總經理Danny Ferry應該「向眾人宣告自己在隊上的價值和建樹。」

    等等,等等!

    現在Varaejo正在巴西自主訓練,但他好像沒搞清楚以下的事情:

    ◎首先,非常重要的事情是,他是沒有談判的籌碼的。他是一個自由球員而且現在並沒有其他隊伍有意願吸收他,現在他的價值比上季更少了。

    ◎第二,Varaejo最多就是擔任一個角色球員,去年球季末他表現的並不是非常好,季後賽中的進攻也是一團混亂。不少聯盟中的球探都非常擔憂他在場上的未來,在他的傳球、投籃和運球都不是相當純熟時,球隊可以有別的選擇。

    ◎再來,他一向很具有活動力,而且總是在防守的時候可以動到惹惱對手,(甚至連球時也曾經惹怒過LeBron James)。不過不要開玩笑了,這樣活力十足的球隊到處都有,更何況,每次Varaejo拿球的時候,每個人都相當緊張怕會出什麼錯不是嗎?

    騎士隊看起來也沒有什麼商討的餘地,他們也不該有,因為他們已經有太多愚蠢的合約。(Larry Hughes和Donyell Marshall)。

    應該給Ferry一點掌聲,他並沒有太在意Varaejo的批評,「我們很了解在協商的時候會參雜個人情緒。」現在是Varaejo丟掉個人情緒的時候了,否則,他可能要一直待在巴西,也許NBA生涯就此結束也說不定。

    ●一點點易建聯的事情

    公鹿隊教練Larry Krystkowiak和中國來的前鋒易建聯溝通的相當頻繁,Krystkowiak本季是首度從頭帶起公鹿隊,易建聯也是NBA的菜鳥,Krystkowiak倒是從易建聯身上學到了不少的中文。

    有趣的是,易建聯英文還可以,因為在中國時遇過一些美籍教練,也因此在和Krystkowiak對話時,兩人都不成問題。

    有個最好的例子是,有次公鹿隊正在搭公車,Krystkowiak坐在自己的位置,他看到易建聯,用了中文說哈囉。

    但易建聯卻回答:「What's up, Coach?」

    ●D-LEAGUE DEVELOPMENTS

    *小牛隊第二輪選秀球員Nick Fazekas,身高6呎11,出身內華達,正效力D-League's的Tulsa 66ers。

    *Ramon Sessions也是出身內華達,在66ers的前兩場比賽中平均可以拿下35分,他現在是公鹿隊的球員。

    *前NBA中鋒Jelani McCoy現在效力洛杉磯的D-Fenders,他從UCLA畢業,12/6就要30歲了。

    *前爵士隊第二輪選秀球員Robert Whaley也是D-Fenders的中鋒,他從Walsh University畢業,2006年被爵士挑中。

    *前Georgetown的風雲人物Brandon Bowman最近在效力於Bakersfield Jam的一場比賽中拿下26分、投16中11的好成績。Bowman身高6呎9,身為前鋒的他單場平均有7個籃板,Jam是隸屬勇士和國王的小聯盟球隊。

    *還有一些大家應該知道的名字:Steve Novak and Gabe Muonke (Rio Grande Valley); JamesOn Curry (Iowa); Randy Livingston (Idaho); Kedrick Brown, Noel Felix and Guillermo Diaz (Anaheim); Keith Langford, Kevin Pittsnogle (Austin); Kevin Lyde (Dakota); Nik Caner-Medley (Sioux Falls); Keith Closs and Mike Hall (Tulsa); Kyrylo Fesenko and Kevin Kruger (Utah).

    *一些教練:* Quin Snyder (Austin); Jeff Ruland (Albuquerque); Jim Harrick (Bakersfield); Joe Wolf (Colorado); Dan Pannaggio (Los Angeles); and Joey Meyer (Tulsa).

    ●讀者來函

    *Alan Lloyd (Baton Rouge, La.) 說:你稱讚黃蜂之後,他們就從9勝2敗變成10勝6敗,還在主場輸給灰狼,真是感謝你阿(諷刺)!

    →親愛的Alan,不客氣,我很開心我能幫上忙。不過呢,你好像忘記我寫過勇士時,他們真的從那時候開始6勝2敗,也跟我寫的一樣是因為Stephen Jackson從禁賽7場中歸隊了。

    *Stephen May (Bend, Ore.) 說:你比較看好誰的未來,拓荒者還是超音速?

    →親愛的Stephen,這是個很難回答的問題,不過現在我會選擇拓荒者,他們似乎比較穩定了先發陣容,Greg Oden恢復健康歸隊之後,再加上這些年輕好手應該會比較好。LaMarcus Aldridge, Brandon Roy, and Martell Webster也都是這支隊伍比較好的理由。另一方面,超音速好像還沒完成重建工作,除了菜鳥Kevin Durant和Jeff Green可能會比較固定之外。除了這些之外,我很享受這些球隊成長的過程,也因此我也希望超音速老闆Clay Bennett不要放棄這支西雅圖隊伍。

    * Kyle Burke (San Diego) 說:看看Rudy Gay的表現,他在灰熊的第二個球季就可以表現的和Shawn Marion一樣。

    →親愛的Kyle,看到Gay出戰巫師拿下27分的這場比賽,先前他又在對上公鹿時攻下26分,我想你是對的,而灰熊的菜鳥教練Iavaroni應該也會這樣想。Iavaroni曾經是太陽的前助理教練,他對Marion也很熟悉:「Rudy是個很輕易就可以達到雙十紀錄的球員。」教練這樣告訴曼菲斯的記者,「他現在在籃板部分還比不上Marion,但我們會加長他上場的時間,到時候他就會更像Marion的翻版了。」

    (此為美國職業籃球專欄作家Sam Amico(amico@probasketballnews.com)的專欄,授權圓球城市翻譯為中文發佈;The Amico Report is posted each Sunday on HOOPSWORLD.Contact Sam Amico at samico@hoopsworld.com)

  • 黃蜂出頭天

    (原文完成於2007/11/20,翻譯:費恩斯)

    上一次你對紐奧良黃蜂隊投以這麼多關愛的眼神,是什麼時候?

    搞不好已經早在他們搬移到紐奧良、奧克拉荷馬州,又或著是他們被破遠離家園的好久好久以前。當時的情況和現在大不相同,現在Byron Scott當上總教練,Chris Paul主宰全場,讓人看到下一個世代的Jason Kidd,然後還有一個叫做David West的球員以前從沒單場拿下40分。

    你沒看錯,我剛剛把David West和40分寫在同一個句子裡面,這絕對不是我寫錯,而是West成為了去年最被低估的球員。

    現在人們開始注意到這支球隊,不光只是因為West日前出戰灰熊時投29中17奪下40分率隊贏球,也正式因為黃蜂開始證明自己邁向平衡,這一支有天賦的球隊開始有可能踏入季後賽,而且搞不好還能有一番作為。

    最吸引人們目光的原因,無疑是因為他們贏了很多很多比賽。

    雖然他們才因為Paul扭傷了腳踝缺陣、剛在主場輸給魔術隊,中鋒Tyson Chandler也傷到膝蓋退場(不過傷勢並不嚴重),但黃蜂仍然是一支目前西區最「火熱」的球隊。他們在前12場比賽中拿下9場勝利,表現出來的就像是馬刺、小牛或是太陽隊的氣勢。

    讓人最欣慰的是,去年的黃蜂幾乎以Paul一人為主,最多再加上West的協助。今年射手Peja Stojakovic開始展現他的準頭,健康沒有問題、展現自己的力量。至少他在對上湖人的比賽中飆進了10記三分球證明了他的復甦。

    自由球員加盟的Mo Peterson也在得分後衛的位置上找到了自己的天空,Chandler則依舊穩健的固守他的禁區,繳出11.4分11.5籃板53%的投籃命中率。

    最後是總教練Scott,他一向知道球隊需要什麼、曾經帶領過籃網隊進入兩次NBA總冠軍賽,現在正是最適合帶領黃蜂的人選。他教出了努力拼戰又不自私貪功的球員,這也許是當年他在Pat Riley手下打球、和Magic Jonhson並肩作戰打造出ShowTime王朝所累積的經驗也說不定。

    Scott並不是主宰力很強的教練,他相信Paul,而這是一件讓人很容易理解的事情,因為三年級生的Paul,從不曾在球場上做出讓眾人心驚膽戰或是不合理的決策,他可以隨心所欲的得分,可是他並不需要自己出鋒頭,他是個很好的精神領袖。

    黃蜂隊並不是什麼很了不起的強隊,但他們具有競爭力而且戰力明顯提升,現在球迷和對手都睜大著眼睛在看著。

    ●系出鱷魚名門的傢伙(註:鱷魚是Florida大學隊的吉祥物。)

    ***Al Horford, 6-10, F-C, Atlanta.一個寂寞的鱷魚先發球員。老鷹隊其實並不是個重視禁區的球隊,在這個情況下他其實做得不錯,繳出8.8分50%的命中率。當Joe Johnson和Josh Smith在外線狂飆時,Horford每場抓下10.6籃板吸引了大家的注意。

    ***Corey Brewer, 6-9, G-F, Minnesota.就如同很多剛加入聯盟的菜鳥一樣,Brewer遇到了投籃的瓶頸,只繳出離譜的31%命中率。平均上場約19.6分鐘的他,還排在Ryan Gomes和Rashard McCants之後。

    ***Joakim Noah, 6-11, F, Chicago.季初因扭傷腳踝缺席了幾場比賽之後,Noah的起步並不順利。他和公牛總教練Scott Skiles有了一些爭執,起因是Noah告訴記者公牛隊的球員打球並不團結。Skiles聽到之後的回應是:「老實的說,如果我才打了生涯第一場球,那我應該會閉上我的嘴巴。」雖然事後Skiles表示自己是開玩笑的,但Noah的表現也不如預期,只演出平均1.2分、每場上場時間才11.2分鐘。

    ***Taurean Green, 6-0, PG, Portland.他是前NBA大個子Sidney Green的兒子,如今加入拓荒者隊,打了4場比賽演出平均2.3分1.3助攻的成績,在隊上只能算是控衛的第3候補。(在Steve Blake和Jarrett Jack之後)

    ***Chris Richard, 6-9, F, Minnesota.上場機會不到4分鐘,平均只拿1分,努力練習應該會讓他成就更多事情。

    ●系出鹿眼睛名門的傢伙(Buckeye,直譯為鹿眼睛,是屬於Ohio的一種特產果實,此字在英文中也直接代表美國俄亥俄州人)

    Ohio前三位被選進NBA的球員,有一位球員備受期待且打得真的不錯,Daquean Cook掌握了他的機會。

    Cook加入熱火隊擔任控球後衛,在熱火隊前10戰之中出賽6場,平均拿下9分,雖然季初開幕戰他並沒有上場,但隨後的比賽就投12中7攻下全隊最高17分,11/17時對戰籃網他也攻下10分。不過相信在Dwyane Wade回來之後,Cook的上場機會可能會減少。

    當然我們都知道選秀狀元Greg Oden的膝蓋傷勢,這個傷讓他整季報銷。

    討論一下加入灰熊的控球後衛Mike Conley。Conley是選秀的第四順位,但是他也承認自己正在歷經成長的痛苦。灰熊總教練Marc Iavaroni有先見之明的先暫時讓Conley緩緩腳步,他的外線投射仍需要下很大的苦工,防守也是。

    不過因為Conley是選秀第四順位,灰熊仍然對他抱持很大的期望。現在他還是可以擔任老鳥Damon Stoudamire和二年級生Kyle Lowry的替補,平均5.6分4.2助攻和14分鐘的上場時間。不過最近他因肩傷受到困擾,進入每日觀察名單。

    ●回來談談Oden

    Oden正在勤於練習舉重,在他等待從手術中恢復的期間,增加了30磅的肌肉。不過事實上拓荒者總教練Nate McMillan告訴記者,他希望Oden把節奏放慢一點。

    「我希望他是壯的恰恰好、而不是誇張的肌肉男,尤其是現在才剛結束手術。」McMillan表示:「當你增重之後,這些重量一定會影響到雙腳,這不是件好事,我們希望用很小心的體重計畫來治療他。」

    ●爵士隊

    二年級生的Ronnie Brewer逐漸開始成為球隊中的攻擊要角,他在爵士隊前11場比賽中先發,平均拿下13.5分而且擁有51%的投籃命中率讓人驚豔。

    你一定會愛上Brewer畸形的投籃姿勢,他的投籃手肘非常的外擴,並非一般球員投籃時,手肘會和胸膛形成「L」字樣子。但他卻能成為Jeff Hornacek年代以來最好的雙衛組合要角之一。

    最近我也問了總教練Jerry Sloan關於Brewer的問題,他說:

    「因為他打得位置對上很多天賦異秉的球員,這對他來說是一個很艱困的過程,不過他找到自己的方式並且打得很好,跟過去的他比起來,他進步實在很多,這是值得讓人高興的事。」

    (此為美國職業籃球專欄作家Sam Amico(amico@probasketballnews.com)的專欄,授權圓球城市翻譯為中文發佈;The Amico Report is posted each Sunday on HOOPSWORLD.Contact Sam Amico at samico@hoopsworld.com)

  • 火箭升空!

    (原文完成於2007/11/04,翻譯:費恩斯)

    難道你們不認為火箭打出超水準的比賽嗎?我倒是很確定,由Rick Adelman新執掌的火箭隊比賽,現在對我來說是一大享受。

    要說陣容的話,他們並沒有改變多少,可是卻煥然一新。他們快速傳導、並且掌握控檔,又能偷到好的出手視野,又或著連沒找到好的出手機會,火箭隊一樣能把握住,舉例來說,就像是開幕戰Shane Battier的致勝三分球。

    對球員來說,在客場勝利之後的微笑表情,這滋味真不錯,不是嗎?

    聽起來我好像在恭維火箭隊,呃,我真的無法控制自己。並非要針對前教練Jeff Van Gandy批判,而是他雖然擁有極高的戰術策略,但全新的火箭隊看起來有效率多了,而且也讓人看比賽不再感到無聊。

    Tracy McGrady就是活生生的好例子,每次都會進入明星賽的他終於打出高水準架式,看看他的數據:對戰湖人投20中10,拿下30分,接著一場做客鹽湖城的比賽拿下47分,他投27中17的表現令人讚嘆。

    大體來說,McGrady也有陷入低潮的時候,在火箭主場曾經投23中8攻下20分,但那場比賽火箭還是擊敗拓荒者,最重要的是,火箭隊取得開季三連勝,這個星期裡面,McGrady無疑是聯盟MVP。

    McGrady真的進步了,而你能夠想像姚明沒有被在文章中提到嗎?姚明的確逐漸成為聯盟最佳中鋒,但他仍然需要再多一點霸氣,當然,他在籃框附近的進攻仍然有自信,且保持絕佳柔軟度,就像其他球員一樣,在Adelman的執教下,他很享受比賽。

    很快的,姚明就不再會只因為廣大的中國球迷灌票而進入明星賽,他會用他真正的實力坐穩第一中鋒的位置。

    火箭可以火速進步還有其他原因,Rafer Alston和Mike James的組合,加上Battier、和新來的阿根廷國手Luis Scola,儘管火箭在德州的三支球隊之中可能無法媲美馬刺和小牛,很難再多加讚美新教練的到來,畢竟McGrady從未贏得任何季後賽的系列戰。

    但你就是可以感受到他們已經不一樣了,你只需要多多關注他們的比賽,然後就能享受其中。

    ◎West 不會是湖人的希望

    曾經有人建議,要滿足Kobe Bryant的欲望,最好的方法就是迎回前總經理Jerry West。

    不過在八月和他電話訪問後,我想這是不可能成真的。

    「我已經退出籃球界了。」West當時告訴我:「我已經逃離那裏了。」

    West聽起來有點生氣,而且開始批評這些比賽。

    「現在比賽的形式,已經超過球隊的本質了。」他表示:「已經不再是只要贏球就好了。」

    他用了美國隊為例子,「我們花了一大堆人力在籃球事務上,可是卻歡慶拿下第三名,這會不會太荒謬了!」

    簡單的說,回到湖人隊去處理籃球事務,並非現在West最想做的事情。

    ◎開季雜七雜八感想

    ※誰能說出金塊隊前兩戰的先發得分後衛?快舉手!好,時間到了,這個人是從法國來的二年級生Yakhouba Diawara。只有金塊隊的死忠球迷和作家Travis Heath會知道他上季打了64場比賽,平均拿下4.4分。不過先發兩場後,Diawara從金塊擊敗灰狼的比賽第二節開始,又坐起了板凳。

    ※Earl Boykins去哪裡了?5呎5的後衛上季平均可以拿14.6分,他是個基本動作相當紮實的球員,相信他可以幫助「某人」。

    ※活塞雖然隊上擁有天賦很好的年輕球員一大批,包含Rondey Stuckey和Arron Afflalo和Jason Maxiell,但前鋒Jarvis Hayes有大好機會可以證明他在開季前被眾人低估,他會有機會離開板凳的。

    ※看起來溜馬新任教頭Jim O'Brien的新寵是Danny Granger和Mike Dunleavy,也許大家應該多注意一下溜馬,畢竟他們在週末贏了灰熊之後已經3勝0敗。Granger平均拿下22.7分8.7籃板,Dunleavy也有22.3分和9籃板。

    ※有人注意到菜鳥Daequan Cook獲得上場表現機會,並且拿下17分嗎?看來他用投12中7的數據粉粹了眾人看衰他將被放回D-League的傳言。

    ※相信Kevin Garnett、Paul Pierce和Ray Allen的評價已經聽得夠多了,不過我卻把注意力放在二年級生Rajon Rondo,他在首場出戰巫師的比賽中讓我非常驚艷,他竟然可以打出這麼無私的球風,卻又投10中7拿下15分。

    ※二年級生前鋒Tyrus Thomas在公牛隊上取得了先發位置,他真的是個灌籃高手,不過他還需要多學一點,加強外線跳投,不是什麼時候都想著用灌籃得分,他能進步的話,便能使公牛球迷想起Orlando Woolridge。

    ※回到一開始的享受比賽,有個「誰比較好」的話題在延燒,前活塞後衛Vinnie Johnson和現在公牛後衛Ben Gordon誰比較好?我聽見兩位記者在看著騎士出戰小牛比賽之際爭論這個議題,這很有趣,這就是籃球球季開始的熱情。

    ※勇士隊的球迷,你們不用擔心開季三連敗的窘境,勇士隊會在Stephen Jackson服完禁賽刑期之後恢復水準,或著Mickael Pietrus和Kelenna Azubuike獲得上場機會後,也會改善。

    ※另一方面,公牛隊的球迷就請你們「務必」要關心一下球隊開季0勝3敗的情況,而且其中有兩場是輸給上季沒有打進季後賽的公鹿和76人,76人那場比賽還是在主場哦。

    ※也許你會忽略了這個人,他是前老鷹隊後衛Royal Ivey,他在公鹿名單上佔了一席之地,平均出賽4.7分拿下1.3分。

    ※本週焦點:爵士的Deron Williams,他在擊敗勇士的比賽中投17中13總計拿下30分,並且送出11助攻4次抄截,是爵士以133:110轟下勇士的功臣。

    (此為美國職業籃球專欄作家Sam Amico的專欄,授權圓球城市翻譯為中文發佈;The Amico Report is posted each Sunday on HOOPSWORLD.Contact Sam Amico at samico@hoopsworld.com)

  • 騎士、爵士邁向經驗之路

    (原文完成於525,翻譯:費恩斯)

     

    LeBron James和騎士都還沒準備好,當然BoozerDeron Williams也同樣尚未準備就緒。

     

    這是分區決賽真實的現象,也是為什麼最後一定是由活塞和馬刺來打冠軍賽。

     

    不過就是因為他們會打進冠軍賽,我還有很多時間談論他們,所以讓我們先花點時間聊聊騎士和爵士吧。

     

    首先,還沒穩定下來的騎士隊,首兩戰以相同比數輸給活塞,相同的際遇讓活塞教練Flip Saunders說,這就好像電影Groundhog day(今天暫時停止)裡面的主角一樣,每天睡醒又回到相同的一天,日復一日都不曾改變。

     

    不只是分數,第二戰確實很多地方像首戰一樣,兩場比賽James都在最後幾秒時持球進攻,當時騎士都只落後1分,但也這麼剛好兩次,經驗不足的騎士都沒有獲得好結局。

     

    大家都知道首戰James面對Prince的防守,他放棄自己進攻籃框的機會選擇傳球給隊友Marshall,當時Marshall擁有一個極大的三分線外空檔。

     

    這空檔有多大?看看騎士教練Mike Brown怎麼說:「他可以搬張椅子坐下來喝杯咖啡然後再出手。」

     

    Marshall打翻了咖啡,不過James卻肩負起所有的責難。多數的講法是,一個真正的超級巨星不該在關鍵時刻猶豫,他應該攻擊籃框並且自己出手,至少製造犯規也好。

     

    所以James第二戰做了這件事情,他切入禁區並且擅用對上Hamilton身材的優勢,球雖然沒有進,可是他被犯規了。

     

    但哨音沒響。

     

    James有沒有被犯規?當然有,今天如果是Jordan來做同樣的事情,Jordan可以獲得犯規而James無法嗎?相信我,至少在1990中末期年代,Jordan絕對能讓哨音響起,尤其是在他前幾戰已經被批評不去製造犯規的情況之下,哨音更會響。

     

    但問題出在,騎士隊沒辦法跟90年代中期的公牛隊比,他們比較像是80年代末期的公牛,無法和強力又擁有經驗的活塞作戰。Jordan也經歷過James如今必須走過的歷程,有趣的是他們剛好都是對上活塞。

     

    Jordan拿下六個冠軍之前,他也曾經被指稱為無法擊倒活塞的人。他只有一個人的力量,但活塞卻是真正的籃球團隊,公牛在關鍵時刻只有他一個武器的情況下,活塞卻人人可堪用,如果活塞用合作來防守Jordan,用身體對抗性來擊敗他,那麼Jordan帶給活塞的傷害就會減低。

     

    情況很像吧?

     

    James需要贏球,22歲的他看起來有點像是和對手在交朋友一樣,他被聯盟和球迷喜歡,也深受媒體關注。

     

    真要挑一個缺點,那就是他還沒火力全開,他面對輸球總是很怡然自得,我曾經寫過一篇關於此論點的報導在ProBasketballNews.comLeBron still in need of winning touch.

     

    聽起來有點太嚴苛了,但就某方面來說,這是事實。但就像Jordan早期一樣,James也需要經過震撼教育。

     

    這是此對戰的效用,我猜下一季,我們會見到與眾不同的James

     

    談談爵士

     

    跟騎士不同,爵士有點措手不及。你明顯可以看出這是BoozerWilliams和其他人的首次分區冠軍戰。前兩戰爵士球員的情況,有點像是一個徬徨無助的人站在大雷雨中,不知道自己到底有沒有叫到計程車的樣子。

     

    不要反駁我,我並沒有毀謗爵士的意思。但很明顯的這是他們重要的戰役,面對前四年拿過兩次總冠軍的隊伍,馬刺的傳、切、跑在防守上做到幾近完美,他們彎著膝蓋、一步一步的移動做好關鍵防守。

     

    NBA後衛Mark Jackson說的最貼切:「跟馬刺打球就好像跟一些YMCA的老球皮對抗。」馬刺並沒有什麼華麗的招數,但他們懂得如何團隊合作,這樣的殺傷力和他們擁有Duncan的作用可以媲美。

     

    而爵士呢?他們能做的只有不斷學習,他們或許能贏到一場,不過我很懷疑。

     

    不過這些都不重要,重點是BoozerWilliams還有這支隊伍能明白,他們其實和現在痛宰自己的對手非常相似,明日的爵士有很大的機會可以成為今日的馬刺。

     

    Robert Horry說的一點也沒錯:「如果我是爵士,我不會灰心。」

     

    他說的是對的,Boozer一定能成為像馬刺Duncan的角色,Williams也能成為爵士的ParkerAK會變成另一個Manu Ginobili

     

    所以就算今天的成就是屬於有經驗的馬刺、活塞,距離下次談論騎士和爵士的日子也不會太久。

     

    再多談一點活塞和騎士

     

    ★我能說Rasheed Wallace在季後賽變成了活塞一哥嗎?我相信大家不能反駁,出戰騎士的首戰,他拿下1512籃板,並且送出7火鍋;第二戰他又投進關鍵球把活塞帶向勝利,在最後時刻隻手遮天,最終拿下16分並且全場投107

     

    ★當然,你應該給替補球員Jason Maxiell一點掌聲,別懷疑,你沒看錯。他在第二戰時,替沒力的板凳繳出15分價值連城,並且防守James也有其一套方法,還曾經把James一次的投球大掌一揮到觀眾席。他可以在三分線上嚴防James,然後馬上回到進攻場用灌籃作收尾。

     

    ★你可以說Joe Dumars不僅僅會把大家都不要的球員結合、煮出好料,他更是在尋找球員有一定的工夫,Maxiell2005年的第26順位。

     

    Mike Brown必須面對現實,他必須請一個懂得NBA進攻的助理教練。在談論防守的時候,他的確是個好教練,能把活塞的BillupsWebber在此系列戰中守到如此是不簡單。騎士滴水不漏的防守更讓人眼睛一亮,他們可以說是季後賽防守絕佳的球隊,你不得不稱讚Brown。但是他們在Brown的執教下好像不會進攻,常常讓你感覺教練似乎對於教導球員如何把球放進籃框中相當疑惑,有時候設計的戰術只是靠運氣,在他們打進總冠軍之前,這點是絕對需要改善的。

     

    ★在ESPN.com的調查中,有66%的投票者認為James在第二戰最後有被犯規,當然,在密西根只有16%的投票者認同。

     

    ★就像首戰一樣,兩場比賽的勝負都來到最後幾秒才定奪,活塞的作戰方式和整季相異不多,他們看到上半場騎士取得領先,總是在中場調整之後,針對對手的弱點加以改進。

     

    ★騎士的外線是他們的弱點,James有點畏懼進攻籃框而選擇在外線出手,但事實上,早在出戰籃網的系列戰中,他的外線就並不能造成任何季後賽的威脅。

     

    ★最後,讀者Andrew McNreill(來自San Antonio)說:我很開心有多數的機會能再次見到活塞出戰馬刺的總冠軍賽,儘管收視率低而且很多球迷批評難看,但我真的很興奮。這兩支球隊絕對是聯盟中的頂尖,我想總冠軍賽一定令人驚艷,會打6場以上。

     

    ◎談談樂透

     

    我很喜歡拓荒者,也很喜歡超音速。當然,我喜歡每隻球隊,不過這兩支球隊在我心中佔有特殊的地位。

     

    因為我老到足以記得這兩隊曾經是世仇,在197080年代,拓荒者和超音速就像是洋基和紅襪一樣。

     

    總之,我很開心這兩支球隊又有重新出發的動力,拓荒者抽中了狀元籤,超音速則拿到第二。他們不是選來自Ohio State Gren Oden就是選Kevin Durant,拓荒者應該會選前者。

     

    所以啦,東區的人應該快點買好西區的票,你不會想錯過西區如此精采的比賽。

     

    這裡有幾個關於選秀的想法:

     

    Oden會是我的狀元,他有點像是年輕的Bill RussellDurant像是年輕的Dirk Nowitzki或是Kevin Garnett,他們都很好,但是一個七呎能灌籃又能蓋火鍋的長人會是較好的選擇,根據報導他正在練習鉤射投籃,一切只需要等他練成了即可。

     

    ★我很開心NBA主席David Stern總算有點考慮要變更一下樂透的方式。灰熊和塞爾蒂克是今年兩支戰績最爛的隊伍,他們應該獲得最先的選秀權。應該戰績最爛的兩支球隊先選,然後第314順位再用樂透。

     

    ★有人會說,球隊故意輸球怎麼辦?那就讓他們去輸吧!首先,你無法證明他們是故意輸球,第二,這在NFL行之有年也沒出現過什麼問題,他們沒有樂透制度,完全按照戰績選秀。

     

    ★老鷹隊抽到第三順位,我認為他們應該要選Ohio StateMike Conley。之前他們跳過了Chris PaulDeron Williams去選Marvin Williams,他們已經太多前鋒了。Conley讓我想起Jason Kidd,是一名不錯的純控衛。他可以幫助球隊贏球而且也很具話題性,兩樣都是老鷹隊現在所缺,出差錯的機會應該很小,就算不堪用,球迷也會體諒總經理Billy Knight是選了一個他們需要的人選。

     

    Yahoo體育網站報導,拓荒者現在也想爭取交易來第三選秀權的機會,因為他們希望能選進ConleyOden一起合作,很可能送出Zach Randolph和後衛Jarrett Jack去和老鷹交換第三選秀權。但我若是老鷹隊,我會三思而後行,老鷹還有第11順位的選秀權,依然可以利用其選一個長人和Conlry搭配,搞不好比RandolphJack好。

     

    ★想看我的選秀順序,可以在view it here看到。

     

    ◎一些教練的小事情

     

    Rick Adelman和火箭簽約,我在他帶領拓荒者於1990年早期兩次殺進總冠軍賽時就是他的球迷了。我現在會非常開心的期待火箭隊的比賽,這些年在Jeff Van Gundy的帶領之下,姚明和Tracy McGrady受限的進攻系統將會有所改變。

     

    Van Gundy是一個好教練,他可以在其他地方找到飯碗,灰熊或是魔術都有可能。不過他會被火箭解約是他自己的問題,對此點,大家可以看我寫過的: Van Gundy firing mostly the result of Van Gundy.

     

    ★灰熊雖然沒有在樂透中獲得好籤,但Larry Brown很可能出任他們的教職,我自己的感覺是,魔術也很適合Brown

     

    ★如果Stan Van Gundy去魔術如何呢?他已經拒絕了溜馬,而且習慣居住在佛羅里達的他,又擁有執教熱火的經驗,或許也有可能。

     

    ★山貓找來Sam Vincent當教練或許能證明發展聯盟有其影響力,過去一季Vincent在達拉斯跟著Avery Johnson當助理,不過山貓會找上他,是因為他之前在發展聯盟有過教練經驗。

     

    ★太陽隊的助理教練Marc Iavaroni現在有很大的機率會去超音速當教練,而太陽隊的助理GM David Griffin傳出是超音速GM的最佳人選。

     

    ◎最後

     

    我希望這是縮小版的報導,但又和以前一樣,總是講了很多事情。

     

    如果你有任何的問題,可以來信amico@probasketballnews.com,我會把每封信都閱讀完畢,當然也別忘記寫上你的全名和家鄉,好讓我可以寫在專欄裏面。

     

    期待下次的聚會,好好享受季後賽!

     

     (美國職業籃球專欄作家 Sam Amico 的專欄,授權圓球城市翻譯為中文發佈)

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